海外旅行記

ラスベガスドライブ旅行 ~デスバレー~

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GWを使ってラスベガスを中心に1週間ほどの観光に行ってきました。メインはレンタカーを借りてのドライブ。初日は足慣らしを兼ねて日帰り圏内のデスバレーへ。

デスバレーって?

ラスベガスの西約250kmに位置する国立公園です。
デスバレー=死の谷が意味するのは、半端なく暑いことと、ほぼ水がなく塩の湖が広がっていることから由来しているのだと思います。ようは生きていけないような過酷な環境、、ということですね。
ViewPointやTrekkingRoadが整備されていますが全部回るには1日必要なくらい広い国立公園です。

ドライブの注意点

名前通り安易に行くと命の危険のある場所ですので、時期と天候を見ながらしっかり準備して臨んでください。

昔はここに行くとオーバーヒートに気を付けるよう言われてました。まあ今のレンタカーなら大丈夫だと思いますが、大手で借りるのが無難です。
夏は50℃を超える日もあるようなので、秋から春に行った方がよいです。
ガソリンスタンドはありませんので、1/3以上減っていれば途中の街(パランプorアマーゴサ・バレー)で必ず満タンにしてください。
またガソリンと同じくらい飲み物も重要です。とにかく暑くて乾燥しているので喉が渇きます。
ほぼネットに繋がりません。なのでGoogleMapだけを頼りに行くと道がわからなくなります(実際やっちゃいました。。)。アメリカは日本のように頻繁に標識はありません。簡易でもいいので地図を持参しましょう。また事前に行くルートを決めておいた方が無難です。

ラスベガスからの行き方

ハイウェイ95号線を使った北回りと国道160号線から行く南回りの2つがあります。距離は南の方が短いですが、北回りはハイウェイ中心になりますので、時間は北回りの方が早いと思います。休憩や買い物時間を加味して、北は3時間、南は3時間半くらい見ておけばよいかと思います。
国道と行っても郊外に出ると簡単に前の車をパスできますので、平均時速100kmで走れますが、ハイウエイなら120km平均くらいだと思います。

今回は上の地図のように南から行って北から帰りました。どちらも雄大な景色は同じ感じで甲乙つけがたいです。

ラスベガスサイン 地図①

9時にホテルでレンタカー借りていよいよ出発です。なんとこの日は雨が降る予報。。ラスベガスで雨ってよほど運があるんでしょうね(笑)。さすがにデスバレーは降らないと思ってますが(年間降水量50mmらしく)。
まずはデスバレーとは関係ないですが、ストリップの南にあるこの有名な看板に立ち寄りました。といっても横から写真とって終わりですが(正面から写真とるには列に並ぶ必要があります)。車でないと行くのがきつい距離にありますので、途中立ち寄ることをお薦めしますよ。無料駐車場もありますので。

パランプ

ガソリンスタンドで食料調達しました。ガソリンは少し減ってるだけなので給油なしですたが、これは失敗。ここで給油した方がよいです。次にスタンドがあったのは帰りのハイウェイ入り口、、残り50マイルほど走れる分しかガソリンが残ってなく少し焦りました。。

Zabriskie Point 地図②

予報通りパランプくらいから雨、それも結構土砂降りになっちゃいました。なのであまり雄大な景色を感じることなく車を走らせます。
しかしデスバレーに近づくと晴れ間が広がってきました。さすが砂漠地帯ですね、雨が降っていた形跡はありません。

まずはZabriskie Pointに到着です。駐車場からViewPointまで少し歩きますが、この日は20℃くらいの快適な気温なので苦なく歩けます。高台の上から遠くまで見渡せました。

Badwater 地図③

VisitorCenterやホテルのある所で左へ大きく曲がるとそこからは真っ白な湖を眺めながらのドライブです。20kmくらい走った所にあるBadwaterに車を停めて歩きました。ここは海抜-86mとアメリカ一番低い所らしく0mの看板が山の中腹にありました。

塩の上を歩いて行けます。日差しが強くサングラス必須です。

ここに来る道中にDevilsGolfCourseというポイントもありましたが同じような感じだったのでパス。
途中細い道に入ってArtists paletteを目指します。ここは一方通行なので南からしか入れません。

Artists palette 地図④




写真ではわかりにくいですが、緑や白色になっている部分があったり、遠くが見渡せたりできるポイントです。

本当はこのあとDante’s Viewに寄りたかったのですが、ネットがつながらなくナビがないのと、遠回りを往復30kmほどする必要があったのでガソリンが心配なため諦めました。あとから思うとほんと給油しなかったことを後悔します。
今調べるとビジターセンターに立ち寄ると給油できたみたい。。値段はかなり高いようですが。

この後は北ルートでラスベガスへ戻ります。道中もずっと雄大な景色とどこまでもまっすぐな道が続いてました。さすがにずっと変わらないので途中から感動はなくなりましたが(笑)。

今日はラスベガスで1泊し明日早朝からグランドサークル方面へ出発します。





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